Two Gallants

Two Gallants

Lugar: Sala Music Hall de Barcelona

Fecha: 29 de noviembre de 2012

Two Gallants 29nov2012 music Hall Barcelona II - copia_edited-1A raíz del éxito de White Stripes, cierto es que en los últimos años han surgido este tipo de rentables proyectos a dúo, desde diferentes prismas creativos, pero con esa inmediatez y simplicidad que otorga el “feedback” en pareja. Two Gallans es un proyecto formado por Adam Stephens (guitarra, armónica y voz) y Tyson Vogel (batería y voz). A principios de 2000 ambos decidieron convertir su diálogo musical en grupo y en 2004 editaron “The Throes”, con el cual consiguieron cierta repercusión en Estados Unidos y algo de incidencia en la alternatividad europea. Sea como fuere, a los de San Francisco les funciona la fórmula; y más con el notable y reciente “The Bloom and the Blight” que en directo no se desploma. Es más, se multiplica en las zonas más ásperas y rockeras y se mantiene el interés en temas más íntimos de corte folkie. Por responsabilidades: Adam Stephens  mantiene el pulso de su guitarra sin aspavientos mientras su rasgada y potente voz determina las dinámicas del concierto. Por su parte, Tyson Vogel es el clásico baterista “con-groove”, sólido y con pegada. Ambos, un interesante dúo californiano en ascendente proyección. Apuesta al alza. Antes que Two Gallants, un quinteto de Salzburgo, Steaming Satellites, que me sorprendieron positivamente con su rock pesado, muy americano, y ese sonido semiacústico, bien cosido, unidireccional, lleno de tópicos… pero seductor. Un buen primer plato, sin duda.

 Texto y foto por Quim Cabeza

http://www.indyrock.es/grupos/twogallants.htm

http://www.flickr.com/photos/quim_cabeza/

Balthazar

Balthazar

Lugar: Sala Apolo (2) de Barcelona

Fecha: 21 de noviembre de 2012

Formación:
Maarten Devoldere (voz y guitarra)
Jinte Deprez (guitarra)
Simon Casier (bajo)
Christophe Claeys (batería) 
Patricia Vanneste (violín, teclado, voz) 

Balthazar (Barcelona 2012)

Maarten Devoldere, Jinte Deprez, Patricia Vanneste, Joachim Quartier y Koen Verfaillie -más tarde Simon Casier y Christophe Claeys sustituyeron a los dos últimos- formaron Balthazar en Kortrijk –población cercana a Lille- en 2004. Después de algunos años girando por el país, en 2010 el grupo editó “Applause”: un notable debut que les permitió salir de sus fronteras y telonear al grupo-referencia de la escena independiente belga, dEUS. “Rats” representa su ultimo apunte creativo y la confirmación de que este 2012 puede ser un excelente año para el grupo. En el Apolo barcelonés el quinteto desplegó lo mejor de su aún corta discografía, sin duda excesivamente contenidos… aunque convencidos de mostrar un proyecto en plena proyección. En el repertorio, peso esencial de este “Rats” con temas como “Later”, “The Oldest of Sisters”, “lion’s Mouth” o “Listen Up”, y el repaso obligado de algunos cortes de su primer disco –“Applause”- como “Morning”, “Blues for Rosann” o “Fifteen Floors”. No siempre es así, pero con Balthazar queda confirmado el hecho de que su directo es mejor que su trabajo en estudio; eso es, más intensos en el aspecto vocal, mejor empastados y mucho más dinámicos. La parroquia de los Países Bajos ya conoce su valía –han vendido con antelación todos los aforos que pasan por ciudades belgas y holandesas en su gira-, ahora este “sur en crisis” entiende porque Balthazar es uno de los referentes del indie centroeuropeo.

Antes que ellos, The Van Jets -también una formación belga, esta vez de Oostende-, que demostró que su ecléctico rock y su reciente “Halo” funcionan francamente bien. Esperamos tener pronto a Pilod por aquí, otra excelente formación belga que aún no se ha dejado ver por España.

 Texto y foto por Quim Cabeza

http://www.indyrock.es/grupos/balthazar.htm

http://www.flickr.com/photos/quim_cabeza/

Patti Smith

Patti Smith

Lugar: Palau de la Música de Barcelona

Fecha: 19 de noviembre de 2012

Patti Smith: Voz y guitarra; Lenny Kaye: Guitarra; Jay Dee Daugherty: Batería; Tony Shanahan: Bajo y teclados; Jackson Smith: Guitarra

Patti Smith Palau Música de Barcelona 2012

No olvidó quién y en qué año tocó por primera vez en Barcelona; fue gracias a Gay Mercader, en 1976 con el legendario “Horses” y en imparable ascenso. Mucho ha llovido desde entonces y diez discos de estudio ha grabado la que en su momento fue bautizada como “La Madrina del Punk”. Su reciente “Banga” representa su último pulso: un disco más que notable, donde reconocer todas las credenciales de una mujer, sin duda, brillante. Patti Smith presentó en el bello Palau lo mejor de este “Banga”, con temas como “Fuji-san”, “This is The Girl”, “Mosaic” o el propio “Banga”; aunque, eso sí, cuando aparecieron clásicos como “Horses” (Chris Kenner/Patti Smith), “Gloria” (Van Morrison/PS), “Beacause The Night” (Bruce Springsteen/PS) o “People Have The Power” (Fred “Sonic” Smith/PS) los balcones de la excelso edifico casi se vienen abajo. Sobre una banda de apoyo modélica y experimentada, su memorable repertorio funciona, desde el oficio y la profesionalidad. Ya no se trata de inventar nada, ni de continuar predicando –soltó moralina con mesura-, ni de reivindicar trono…, sencillamente Patti Smith es una carismática y legendaria estrella del rock. Tal cual.

Texto por Quim Cabeza

http://www.indyrock.es/patti.htm

http://www.flickr.com/photos/quim_cabeza/

Ben Kweller

Ben Kweller

15 de noviembre de 2012 ; Sala Apolo(2) de Barcelona
Crónica y  Fotos por Quim Cabeza

Ben Kweller (Barcelona, 2012)

El concierto de Ben Kweller en la pequeña sala del Apolo de Barcelona tuvo esa dualidad interpretativa para el oyente: donde criticar algunas facetas del artista norteamericano o bien adular su espontaneidad. Obviamente me quedo con su excelente muestrario melódico, ese zarandeo juvenil repleto de intensidad, su sencillez, su buena interpretación vocal, su expresividad, su sentido del humor… y por encima de todo, por conseguir un directo fresco y enérgico de pop-rock. Consiguió que una noche repleta de dudas fuese la confirmación de un tipo que vive el escenario con naturalidad. Es más, logró aguantar la embestida incluso con una base rítmica muy justita… a base de oficio y comunicación con el poco público que asistió al concierto. Al final, de lo que se trata es de disfrutar, de pasar un buen rato con un tipo que de pequeñito acompañaba a su padre a la batería y componía sus propias canciones mientras repasaba los clásicos del rock de los años sesenta y setenta. Y es que las cosas son sencillas; así lo educaron y así vive sus conciertos. Obviamente, no olvidó repasar lo mejor de su discografía, con temas de aquel excelente “Freak Out, It’s Ben Kweller”, su “Sha Sha” de 2002 o su reciente y notable “Go Fly a Kite”. Antes del tejano,  los buenos textos musicados de Isaac Ulam consiguieron que algunos conectaran con los argumentos marinados de este sutil cantautor de Blanes (Girona).

Texto y foto por Quim Cabeza

http://www.indyrock.es/grupos/benkweller.htm

http://www.flickr.com/photos/quim_cabeza/

Calexico

Calexico

Lugar: Sala Apolo de Barcelona

Fecha: 11 de noviembre de 2012

Calexico  (Barcelona, 2012)

Calexico (Barcelona, Sala Apolo 2012)

Blind Pilot abrieron la noche con su nuevo trabajo, “3 Rounds and a Sound”, antes de que Calexico subieran al entarimado. Aún muy visibles sus influencias en el indie-folk actual, este cuarteto de Portland plantearon un buen directo sobre esas coordenadas antes comentadas. Quizá sea necesario que el tiempo termine de situarlos, de definirlos y de conocer si “su buen hacer” puede convertirse en proyección definitiva. Algo previsibles…

Joey Burns (voz y guitarra) y John Convertino (batería) se conocieron en aquel proyecto californiano -hoy aún activo- llamado Giant Sand, para construir años después su propio universo sonoro –sobre un ecléctico folkie- llamado Calexico. Durante sus más de quince años de existencia, la pareja ha pasado por diferentes periodos creativos donde destacar aquel soberbio “The Black Light” –sólo tocaron “Minas de Cobre”- y su más reciente “Carried to Dust” – incluyeron “Two Silvers Tree” y “Victor Hara’s Hands”-. “Algiers” es el nombre de su irregular y último trabajo de estudio, donde incidir en temas como “Epic”, “Para”, “The Vanishing Mind” o “Sinner in the Sea” y que, obviamente, no olvidaron presentar en Barcelona. Todo el mundo entiende que Calexico tiene esa doble cara estilística, donde zonas pop se encuentran con la sonoridad fronteriza y mestiza del sur de Estados Unidos. Quizá sea ahí, en esa segunda vertiente, donde más interesa el proyecto y donde se entiende su alternativa celebridad. Es más, incluso teniendo como “inconveniente” la movilidad estructural de sus músicos –Jairo Zabala no faltó al encuentro en las seis cuerdas-, Calexico tienen un excelente directo: por bien planteado, engrasado, calibrado, elegante, comedido, sugerente, sugestivo, interesante… y cualquier adjetivo que constructivamente mueva a esta gran banda de Tucson (Arizona). Repasaron todos estos años de carrera mientras Amparo Sánchez -líder de Amparanoia e invitada especial al evento- dejaba muestras de su nuevo trabajo, “Alma de Cantaora”. No hay mucho más que añadir cuando un concierto es… magistral.

 Texto y foto por Quim Cabeza

http://www.indyrock.es/calexico.htm

http://www.flickr.com/photos/quim_cabeza/

 

Blind Melon & Jonny Kaplan

 

Blind Melon versus Jonny Kaplan

Lugar: Sala Apolo de Barcelona

Fecha: 7 de noviembre de 2012

Jonny Kaplan (voz, guitarra y harmónica)

Christopher Thorn (guitarras); Rogers Stevens (guitarras); Brad Smith (bajo); Glenn Graham (batería); Travis Warren (voz)

Blind Melon & Jonny Kaplan

Antes de que los componentes de Blind Melon pisaran el entarimado de la centenaria sala barcelonesa, el que fuese líder de The Lazy Stars, Jonny Kaplan, descorchó la noche con ese country alternativo repleto de medios tiempos, buenas historias y mucho oficio. Y es que Jonny Kaplan sigue trabajando desde la intuición, sin grandes pretensiones, con ese apoyo incondicional y verdadero de un sector minoritario alérgico a las grandes interpretaciones. Ahí sigue el californiano, destilando autenticidad entre versos de carretera y exceso. Es verdad que sin Los Lazy Stara su calibre emocional desciende pero a cambio se vislumbra su faceta de cantautor, si duda, musicalmente sensata y madura. Blind Melon visitaban Barcelona por primera vez. De ahí que sus seguidores catalanes estuvieran ansiosos con la visita de este grupo californiano que se formó en Los Ángeles en 1989. Con la edición de dos buenos álbumes, “Blind Melon” y “Soup”, el grupo consiguió cierto reconocimiento internacional dentro de ese bloque de bandas de la costa oeste de los noventa. La desgracia se cebó con ellos en 1995 y esa ascendente trayectoria se truncó con la muerte por sobredosis de su vocalista, Shannon Hoon. Después de un largo paréntesis, en 2006 el grupo decidió reactivar el proyecto con la sustitución de Hoon por Travis Warren, ex-miembro de Rain fur Rent. Con una buena entrada –no repleto, pero sí tres-cuartas-partes del recinto cubierto-, la banda apostó por un setlist de repaso general a su carrera, donde sus dos grandes discos aparecieron de puntillas y el material de su etapa post-Hoon no motivó a la parroquia. Indudablemente, y decir que Warren cubre con solvencia la faceta vocal, temas como “No Rain” o “Change” continúan recordando la mejor etapa del grupo y la imagen insustituible de Shannon Hoon. Recuerdo haber escuchado su directo de 2006, “Live at The Palace”, y no haberme emocionado. Pues así es como me quedé el pasado miércoles. Irregulares.

Texto y foto por Quim Cabeza

http://www.indyrock.es/grupos/blindmelon.htm

http://www.flickr.com/photos/quim_cabeza/